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Walkman et Discman : les deux baladeurs de Sony et Philips reviennent en version numérique

Publié par SwapRecords le 1/06/2021

Le star des baladeurs, c'est bien le Walkman de Sony, sorti en 1979. Objet phare des années 80, symbole de liberté pour les fans de musique, à l'apogée de l'industrie musicale, le Walkman a connu un succès planétaire jusqu'à l'apparition du Discman en 1984. Le CD offrant un son numérique puissant - et qui est d'ailleurs le fruit d'une collaboration entre Philips et Sony, se partageant ensuite les royalties - vient se positionner sur le marché et envoie valser dans le même temps cassette et vinyle. Après l'échec de la cassette DAT et du MiniDisc de Sony puis de la cassette DCC de Philips, les baladeurs cassette et CD laissent leur place aux baladeurs MP3 : ce sera d'abord Remote Solutions, Creative et Archos en 1999 puis le tsunami iPod d'Apple en 2001. Plus récemment, Sony et Philips ont décidé de relancer leurs baladeurs mythiques en format hybride intégrant le MP3. SwapRecords vous présente leur version standard originelle ainsi que leur version numérique revisitée. 

Le Walkman de Sony, baladeur précurseur (1979)

Ce tout premier baladeur cassette amorçait une révolution dans l'écoute musicale. En effet, ce lecteur K7 de poche de moins de 400 grammes contraste alors avec les lecteurs et amplificateurs pesant plusieurs kilos, fonctionnant à câbles, et donc inamoviles ! Le Walkman de Sony permet au contraire de trimbaler sa musique de partout, dans les transports, en voyage, chez des amis, à l'école ou au travail. Un coup de génie de la part des ingénieurs de la firme japonaise, au cours d'une année extrèmement prolifique pour la musique pop-rock, l'année 1979. Niveau chiffres : c'est plus de 220 millions de baladeurs qui seront vendus en 40 ans !  

Walkman by Sony

La nouvelle version du Walkman de Sony

Le film Gardiens de la Galaxie sorti en 2014 a relancé la cassette audio ce qui a donné des idées à Sony, cherchant alors à surfer sur la vague de ce comeback incroyable. Sony reprend le design rectangulaire du Walkman de 79, avec la simplicité des contours, qui lui donne une allure années 80. Ce n'est pourtant pas uniquement un baladeur cassette mais bel et bien aussi un lecteur MP3, l'écran de veille donnant l'impression qu'une K7 est en cours de lecture. Cette version 2.0 possède aussi une mémoire de 16 GB ainsi qu'une connection Bluetooth pour utiliser un casque sans fil ! 

  • Autonomie : 26 heures
  • Prix : 440 €

Le Discman de Philips, baladeur moderne (1984)

En 1984, juste après la commercialisation du CD en décembre 1982 par Sony et Philips, le groupe néerlandais sort son baladeur CD, le Discman. Le CD va se démocratiser rapidement pour supplanter la cassette et le vinyle en quelques années. Les majors et labels eux aussi vont très largement contribuer à massifier les ventes de compact discs - autrement appelés disques optiques, utilisés pour stocker des données numériques - dont l'évolution donnera ensuite le fichier MP3. Alors que la cassette audio devient obsolète, le Discman bénéficie d'un marché colossal et prend la place du Walkman dans les années 80. Surtout, la qualité sonore est bien supérieure, et il n'est plus nécessaire d'avoir un crayon sur soi ! 

Discman by Philips

La nouvelle version du Discman de Philips

Philips revient avec un modèle revisité de son Discman, permettant tout comme le nouveau Walkman, de lire des fichiers MP3. Un fonctionnement hybride donc, et un design épuré et rond, plus proche de celui des années 2000 que du premier modèle de 1984. Quel plaisir de glisser un CD puis de refermer le baladeur avant de presser le bouton Play ! Ce nouveau Discman est plutôt réussi, avec un teint brillant. Toutefois, l'autonomie reste assez limitée par rapport aux lecteurs MP3, smartphones ou même au Walkman de Sony : seulement 10 heures d'autonomie. Enfin niveau prix, on n'est pas du tout sur le même budget. Le Discman de Philips émarge en effet à 50 €, soit près de 10 fois moins que son rival japonais.

  • Autonomie : 10 heures
  • Prix : 50 €

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