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Le fulgurant retour de la cassette audio, effet de mode ou tendance de fond ?

Publié par SwapRecords le 26/05/2021

Vous avez certainement remarqué des cassettes audio neuves dans les bacs de grands magasins. Et non, vous ne rêvez pas, la K7 fait son grand retour sur le devant de la scène, avec des artistes rock et pop notamment - on peut citer Polydans de Roosevelt, ou encore When You See Yourself des Kings of Leon qui ont sorti leur album en 2020 en version cassette, en plus du vinyle. Cela fait partie des produits de merchandising pour les labels et maisons de disque, en plus des posters, vêtements ou autres objets dérivés. Ce comeback de la cassette a en réalité été provoqué par le mythique Walkman TPS-L2 de Sony qui a fait une apparition mémorable dans le film Gardiens de la Galaxie en 2014.

Le côté physique et rétro séduit la nouvelle génération

La cassette audio a connu un long cycle : d'abord inventée dans les années 30, avec un véritable lancement en 1962 dans son format moderne grâce au génial Lou Ottens, la K7 a fait son entrée dans les foyers au début des années 80, lors de la sortie des premiers Walkmans, puis connait désormais un rebond dans les années 2010 avec Sony et Thompson qui se sont remis à commercialiser des lecteurs cassettes. Un côté rétro qui séduit beaucoup au Japon et au Royaume-Uni avec des ventes qui explosent de plus de 100% chaque année depuis 5 ans. Toutefois il faut rappeler l'ordre de grandeur : on parle de quelques centaines de milliers de cassettes vendues contre plusieurs millions de vinyles par pays - environ 100 000 cassettes pour 10 millions de vinyles vendus sur le marché du neuf en 2020 aux Etats-Unis par exemple - donc un rapport de 1 à 100 en moyenne. 

Audio cassettes, a portable and easy to use format

Phénomène de niche donc, mais en tout cas un support physique qui attire les nouvelles générations, pour son aspect vintage et photogénique - de nombreux visuels, accessoires et vêtements reprennent la K7 - et dans une forme de différenciation face aux smartphones et au streaming qui zappe d'artiste en artiste. La cassette permet ainsi de découvrir un album du début à la fin, et ce dans les transports, dans la rue, de partout grâce au Walkman. Très clairement un effet de mode donc, autour d'un film, d'un produit et du vintage. Le désir de posséder un support analogique de l'artiste qu'on adore, de tenir un objet matériel dans ses mains. Et le plaisir de rembobiner la cassette avec son doigt ou un stylo !

Un support portable et simple d'utilisation

Avec plus d'un millard de cassettes vendues dans le monde depuis les années 80 et l'arrivée du baladeur, l'apogée peut certainement s'expliquer par le sentiment de liberté que procure le Walkman, sa praticité et simplicité d'utilisation, mais également le prix peu élevé d'une cassette. En effet y compris encore aujourd'hui une cassette neuve ou d'occasion coûte entre 5 et 10€, ce qui reste le support physique le moins cher du marché. De plus face au vinyle, plus pratique et prenant moins de place, la cassette a ses propres avantages. 

Pourtant dans les années 2000, le succès du Discman puis de l'iPod et des lecteurs MP3 - qui proposent aussi un son de bien meilleure qualité, le son étant le gros point faible de la cassette - provoqueront le déclin de la cette dernière. Le Walkman deviendra finalement un objet aussi iconique que la K7, tout comme la platine avec le vinyle.

Le nouveau Walkman récemment sorti par Sony

En plus de son attrait romantique et esthétique, et un peu rebelle et rétro pour les plus jeunes depuis la sortie du film Gardiens de la Galaxie et de la série Stranger Things, la cassette fait son retour en grâce car elle est utilisée par un appareil légendaire : le Walkman de Sony. C'est le modèle Sony TPS-L2 qui a connu un succès fulgurant et massif, prévigurant les baladeurs CD puis numériques. Les grandes heures de Sony. Avec plus de 220 millions d'exemplaires du lecteur nomade écoulés en 40 ans - le Walkman est sorti en 1979 - on peut parler d'un énorme succès ! Pesant à l'époque 400 grammes et fourni avec un casque de 45 grammes, le TPS-L2 séduit immédiatement, après un premier mois compliqué au Japon. Et à l'époque, pas de réseaux sociaux pour diffuser massivement une sortie.

Comeback cassette audio Sony TPS-L2.png

Sony abandonne définitivement la production de son Walkman en 2010, après l'avoir décliné dans près de 1 000 variations. En 2019, la marque japonaise décide de lancer une version anniversaire numérique avec le NW-A100TPS disposant d'une housse de protection reprenant les codes du TPS-L2. Baladeur numérique en effet, qui simule une K7 audio sur son écran de veille, en plus de lire les cassettes. Double fonction !

Un produit dérivé source de revenus pour les artistes

Depuis quelques années, les labels indépendants comme les grandes majors remettent la cassette au goût du jour, en l'intégrant dans des coffrets vinyle, CD et K7 ou en la vendant séparément comme un produit de merchandising. Pas chère, petite à transporter, qui tient dans une main et qui peut servir de décoration dans un salon, la cassette est le produit dérivé idéal pour une nouvelle génération en quête de ressenti physique face au tout digital. Alors soutenons ce retour de la cassette, et soutenons les artistes !


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